Substratos para el acuario ¿Como elegirlos?

El sustrato del acuario tiene varias funciones y se debe elegir según el tipo de acuario, es decir, de agua dulce, plantado, solo para peces, arrecife, etc.

En general, el sustrato proporciona al pez una orientación. Los fondos de vidrio pueden irritar a los peces, especialmente si la luz se refleja desde el accesorio en la parte superior del acuario. Junto a la «orientación» y un aspecto más natural, el sustrato cría y coloniza los terrenos para las bacterias beneficiosas y otras formas de vida microscópicas.

Sustrato para el acuario de solo peces

El sustrato para un acuario solo para peces tiene el propósito de proporcionar una superficie para que las bacterias beneficiosas construyan colonias. Con la tecnología de filtro de hoy, el tamaño de la grava en realidad no importa, pero se recomienda usar una grava más fina si los alimentadores de fondo están en el acuario. El sustrato debe tener aproximadamente 2 cm de altura, o aproximadamente 15 kilos de sustrato por aproximadamente 38cm cuadrados de superficie del acuario.

Las capas más profundas, especialmente con tamaños de grava más fina, pueden representar un peligro, ya que las partículas de alimentos se hundirán en un área menos oxigenada. Con el tiempo, esto producirá sulfito de hidrógeno (olor a huevo podrido), que es altamente tóxico para los peces.

Las opciones de sustrato para acuarios solo peces son:

Acuario común de grava y arena

Sustrato para acuarios marinos y arrecifales.

Además de los propósitos generales del sustrato, un aspecto natural y terrenos de colonización, el sustrato para configuraciones marinas y de arrecifes también proporciona un entorno para crustáceos, cangrejos y otras criaturas que habitan en el fondo. El sustrato también debe ser de 5 cm de altura.

Otra diferencia con respecto a otras opciones de grava es que los ambientes marinos necesitan más calcio y magnesio, lo que amortiguará el pH a niveles más altos.

Las opciones de sustrato para los acuarios marinos y de arrecifes son:

Aragonita y corales triturados

Sustrato para el acuario plantado

Junto a la iluminación, el sustrato para acuarios plantados es el factor más importante en el crecimiento exitoso de las plantas. El sustrato para un acuario plantado debe tener la capacidad de almacenar y proporcionar nutrientes para las plantas. La mayoría de los nutrientes deben estar en la grava y no en la columna de agua. Las plantas obtienen sus nutrientes y minerales a través del sistema radicular (raíces del cabello).

El sustrato de los acuarios plantados debe contener 2 capas. Primero un sustrato rico en nutrientes como capa inferior. Para evitar un posible lavado de nutrientes y como dispositivo de anclaje para las plantas, se debe usar grava o arena regular como capa superior.

El nivel inferior debe ser tan alto como las raíces de la planta, generalmente de 5 cm. La capa superior debe tener aproximadamente 5 cm de altura.

Las opciones de sustrato para acuarios plantados son:

Vermiculita y Laterita

Tipos de sustratos de acuario

Inadecuado

La arena de mar no se recomienda para uso en acuarios debido a las impurezas. La arena de mar contiene muchos organismos vivos que pueden morir y contaminar el agua. Las pequeñas conchas marinas y las piezas de coral aumentarán el pH, también puede compactarse bastante densamente, lo que no es necesariamente beneficioso para los habitantes del fondo, los cangrejos y otros peces y especies amantes de la arena.

Grava pintada o piedras de vidrio no deben ser la primera opción. Piedras de vidrio pueden difundir la luz, lo que puede irritar a los peces. La grava pintada puede perder su revestimiento exterior. El riesgo para sus peces puede evitarse desde el principio.

Grava de acuario común

Probablemente el sustrato más utilizado para acuarios. La grava viene en variedades finas o más gruesas y consiste casi completamente en cuarzo. Es seguro de usar y no influye en absoluto en los parámetros del agua. Esta grava es adecuada para acuarios de peces solamente y como capa superior para acuarios plantados. El mantenimiento regular al aspirar la grava es una necesidad para eliminar las partículas de alimentos no ingeridas.

Arena

En combinación con un buen sistema de filtración, la arena puede ser el sustrato más limpio de todos. La arena se compactará y las partículas de alimentos no podrán penetrar en la superficie. Un sistema de filtración fuerte simplemente eliminará las partículas de la superficie. En muchos casos, el tubo de admisión del filtro tendrá que ajustarse para evitar que la arena se tire dentro del filtro. Con una buena filtración en su lugar, la arena no tiene que limpiarse con tanta frecuencia en comparación con la grava de acuario común. 
La arena como sustrato también proporcionará un hábitat más natural para muchas especies y habitantes del fondo.

Dos fuentes de arena bastante baratas son la arena de arenado, que es más gruesa que la arena normal y en su mayoría consiste en cuarzo y arena de juego, que tiene una consistencia más fina. Play Sand se esteriliza para el bien de nuestros niños y, por lo tanto, también es adecuado para los peces.

Para calcular la cantidad de arena necesaria, multiplique (en cm) la longitud x la anchura x la profundidad de la arena que desea. El resultado dividido por 30 le dará la cantidad aproximada necesaria en kg.

Aragonito

La aragonita es un mineral de carbonato de calcio. La arena de aragonita contiene un depósito duradero de carbonato de calcio, que se libera lenta pero constantemente para amortiguar y mantener el pH. El uso de aragonita puede llevar el pH a aproximadamente 8.2 El calcio liberado es un elemento traza valioso para los corales y la funcionalidad general del acuario. La arena de aragonita se puede mezclar con arena viva o con corales triturados. Debido al carácter de aumento de pH, es adecuado solo para configuraciones marinas y de arrecifes.

Corales triturados

Este sustrato fue un favorito durante mucho tiempo antes del uso de aragonita. Al compartir los mismos valores al proporcionar tampones para estabilizar y mejorar el pH, los corales aplastados generalmente aumentan el pH hasta 7.6

La mayoría de los corales triturados disponibles en el mercado se mezclan con aragonita o materiales calcáreos similares, como la dolomita y la calcita, que son similares a la aragonita.

Los corales triturados y las mezclas de los mismos son adecuados para acuarios marinos, de arrecife, de agua salobre y de ábidos africanos en agua dulce.

Vermiculado

Vermiculate es una mezcla mineral de aluminio, hierro y magnesio. Después del proceso de extracción, la vermiculita se calienta para eliminar las bolsas de agua. El resultado es un aumento en el volumen de 15 a 20 veces su tamaño original. El proceso de calentamiento donde las temperaturas alcanzan los 1000 C (1800 F) hace que la vermiculita sea estéril con una alta capacidad de retención de agua, alta superficie y un pH neutro.

La vermiculita tiene un alto índice de intercambio catiónico, que es la forma en que las plantas utilizan los nutrientes y minerales disponibles.

Vermiculate también libera lentamente nutrientes valiosos como el potasio y el magnesio durante un largo período de tiempo.

Este tipo de sustrato es ideal como capa inferior para acuarios plantados. Dado que tiene una tendencia a compactarse con el tiempo, debe mezclarse con laterita o grava de acuario común para mantener la estructura porosa.

Laterita

La laterita es arcilla degradada de áreas tropicales o subtropicales quemadas por el sol durante miles de años. Su aspecto poroso contiene altos niveles de óxido de hierro (cuanto más marrón rojizo, más hierro), lo que contribuye a una alta tasa de intercambio catiónico. es decir, la laterita atrae nutrientes y los mantiene en «almacenamiento» hasta que las plantas pueden utilizarlos a través del sistema radicular.

La laterita no libera minerales, pero puede almacenar nutrientes para las plantas. La laterita para uso en acuarios generalmente se hornea para fines de esterilización. La arena para gatos es la forma más barata de laterita, pero debe manipularse con cuidado, ya que la mayoría de las camas para gatos contienen perfumes y aditivos.

La laterita es una capa inferior o un sustrato ideal para acuarios plantados.

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